运河两岸的商贾 运河盐帮

来源:徐州日报  发布时间:2020-10-16

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扬州盐宗庙供奉的是盐业祖师夙沙、胶鬲、管仲。


  ◎ 姜师立


  运河上还有一个特殊的商帮,那就是运河盐帮。盐帮的由来,有其特殊的历史背景和意义。中国古代的盐,从开采到贩卖都由官府控制,私人是不准进入这一领域的,这有明确的法律规定。但有的朝代国家缺钱时,如果有商贾之流主动捐款,甚至主动承包完成工程,政府就颁发其一个贩盐许可证,准许其贩卖运输官盐,甚至还可以得到徭役减免等豁免,因此逐步演变为私人贩盐,这就为盐帮的形成提供了条件。


  盐帮建立于汉朝的江淮流域,趁着汉武帝的经济富足大行其道,四处贩盐得以蓬勃发展,因此最初的盐帮是正式得到官府认可的贩盐帮派。由于封建社会的法制不完善,官员之间的相互勾结,使官盐管理部门和盐帮之间产生了千丝万缕的关系,于是就有了所谓的“私盐”。


  盐帮贩运活动路线分南北和东西两线,南北线路一般沿大运河北上至漠北;东西线路一般沿长江直到西北青藏地区。在封建社会,官僚体系腐化,他们往往利用垄断盐业贸易的特权牟取私利,盐价极高,利润十分丰厚。江南一代的富商巨贾多是草莽之辈,往往一起贩运私盐以图牟取私利,这些私人的贩运团伙就被称为“盐帮”。


  盐帮成员也产生于为私盐业主产盐的盐丁及运输盐的船工中,元末明初的义军领袖、地方割据势力之一张士诚曾是盐帮出身,元至正十三年(1353年),因受不了盐警欺压,张士诚与其弟士义、士德、士信及李伯升等18人率盐丁起兵反元,史称“十八条扁担起义”。


  辛亥革命时的扬州军政分府都督徐宝山就是一个贩卖私盐的盐帮首领。清末,徐宝山在运河盐都仪征十二圩独占山头,上自芜湖下抵江阴等城市,千余里都是他的领域,船只多达700多艘,弟兄上万人。1911年辛亥革命爆发后,徐宝山抛弃满清政府,率部并动员往日兄弟一起投身革命,任扬州军政分府都督。1912年元旦,中华民国临时政府成立,徐宝山被任命为第二军上将军长。孙中山辞去中华民国临时大总统后,徐宝山投靠了袁世凯,后被革命党人炸死。扬州瘦西湖的徐园就是徐宝山的私人园子,后来成为祭祀徐宝山的祠堂。


  如今,盐帮文化遗产成为发展旅游文化产业的资源,而现在有些城市风行的盐帮菜其实与运河盐帮没有关系,只是四川自贡的盐工创造出的菜系罢了。


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